EN NEGOCIOS: Cómo las pequeñas empresas propiedad de minorías pueden obtener una ventaja competitiva con una certificación de diversidad

por Edgar R. Olivo

Si posee una pequeña empresa y es parte de un determinado grupo demográfico, su empresa podría calificar para una certificación de diversidad que le otorgará acceso a subvenciones especiales, programas de proveedores y grandes contratos. Esta es una excelente manera de hacer crecer su negocio cuando planea vender a otras empresas o al gobierno. A medida que la diversidad se convierte en un tema cada vez más importante en el ámbito empresarial, planificar con anticipación para los programas de recuperación económica podría encaminarlo hacia grandes oportunidades de crecimiento.

Una certificación de diversidad se presenta en muchas formas, la más común es la empresa de propiedad de minorías o MBE por sus siglas en ingles. Esta certificación está diseñada para darle una designación especial como proveedor diverso. Toma el Consejo Nacional de Desarrollo de Proveedores Minoritarios (NMSDC por sus siglas en ingles) por ejemplo. Se establecieron en 1972 para promover las empresas minoritarias certificadas al mitigar las barreras raciales sistémicas que enfrentan los propietarios de empresas minoritarias a través de la certificación MBE. La certificación MBE ha sido adoptada por casi todos los municipios, agencias estatales y federales, así como muchas empresas como parte de iniciativas más amplias de diversidad de proveedores. Actualmente tienen capítulos en todo el país para ayudar a las empresas propiedad de minorías con el proceso de solicitud y presentación de documentos de verificación.

Estas certificaciones especiales lo ayudan a demostrar que su empresa cumple con los requisitos del programa de inclusión y abre las puertas a oportunidades que pueden no estar disponibles para proveedores no certificados. Por lo tanto, le brinda una ventaja competitiva. Muchos de los programas que se ofrecen a las empresas de propiedad de minorías certificadas son obligatorios por ley y deben obtener un cierto porcentaje de empresas de propiedad diversa. Es estimado el gobierno federal gasta más de $400 mil millones cada año en productos y servicios, de los cuales el 23 por ciento se reserva para pequeñas empresas y otro 16 por ciento para pequeñas empresas diversas. Se espera que esto crecera medida que la Administración Biden impulsa una mayor inclusión en el gasto público para ayudar a crecer las pequeñas empresas propiedad de minorías y promover la equidad racial. Hay muchos tipos de certificaciones de diversidad más allá de las basadas en la etnia, existen propiedad de mujeres, Propiedad de LGBTQ, Propiedad de veteranos, propiedad desfavorecida y Zona comercial históricamente infrautilizada certificaciones también.

Si es una empresa propiedad de minorías, siga estos cinco consejos para comenzar con su certificación MBE. Otras certificaciones de diversidad pueden tener pasos similares y sus propios requisitos para calificar.

  1. Revise los criterios. Para calificar, los dueños de la empresa deben ser ciudadanos estadounidenses, la empresa debe estar ubicada en los EE. UU. y la empresa debe ser al menos 51% propiedad de minorías operada y controlada.
  2. Reúna los documentos requeridos. Deberá organizar varios documentos clave, como sus artículos de incorporación, leyes, acuerdos de asociación y declaraciones de impuestos durante dos años. Esta es una lista corta, hay más documentos necesarios en general para demostrar su propiedad e integridad financiera.
  3. Complete la solicitud. La información y los documentos de la solicitud deberán enviarse en línea al sitio web de la oficina más cercana a su región. En Arizona, es el Consejo de Desarrollo de Proveedores Minoritarios del Sudoeste del Pacífico.
  4. Paga la tarifa de solicitud. Las tarifas pueden oscilar entre $150 y $ 350 para las empresas que generan menos de $1 millón y entre $610 y $1,100 para las que generan más de $50 millones. El pago se procesará en línea.
  5. Envíe la solicitud para su entrevista y espere su aprobación. Una vez que todo esté enviado y pagado, tendrá que programar una visita al sitio para ser entrevistado por un especialista en certificación de NMSDC. Y sí, van a visitar su casa si tiene su negocio en su casa.

El proceso de certificación MBE puede tardar hasta 90 días en completarse. Una vez que una empresa ha enviado todos los materiales de solicitud, será revisado por el Comité de Certificación de NMSDC. Si el Comité aprueba la solicitud, se enviará a la Junta de NMSDC para su aprobación final. Si la Junta rechaza la solicitud, una empresa puede enviar una carta apelando la decisión que aborda las inquietudes. Si aprueba la solicitud, recibirá un aviso por correo electrónico.

Más allá de las oportunidades de contratación, las empresas con certificación de diversidad disfrutan de los beneficios como conectar con otras empresas certificadas. Aprovechar estas certificaciones clave como una pequeña empresa propiedad de minorías definitivamente le dará una ventaja competitiva en una economía inclusiva que se está desarrollando y creciendo.

EDGAR RAFAEL OLIVO es un educador empresarial bilingüe, asesor económico y colaborador de varios medios de comunicación. Es apasionado por la educación y comunidad. Está certificado en finanzas y análisis de datos y posee un título en negocios de la Universidad Estatal de Arizona.

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